Artikkelit

Yrityskummi kysyy juuri ne oikeat kysymykset

Jaakko Barsk on yrittäjä Ahmed Shalabyn yrityskummi. Tampereen Seudun Vetovoima tapasi kummin ja yrittäjän, ja selvitti miten kummisuhde käytännössä toimii.

Jaakko Barskin ja Ahmed Shalabyn keskustelua seuratessa on helppo huomata, että heidän yrityskummisuhteensa on kehittynyt vuosien varrella kiinteäksi ja molemminpuolisesti palkitsevaksi. Helppo se ei silti ole kummallekaan.

– Yrityskummin tehtävänä on ravistella yrittäjän ajatuksia ja estää tätä juuttumasta päällimmäisiin ideoihinsa. Itse väitän joskus Ahmedille vastaan silloinkin, kun olen hänen kanssaan samaa mieltä. Näin pystymme laajentamaan ideoitten kirjoa, Barsk kertoo.

– Koko ajan on joku venyttämässä ajatuksia vielä vähän pitemmälle… Minulla on itse asiassa mennyt pitkään, että olen oppinut saamaan tästä parhaan hyödyn irti, Shalaby toteaa.

Yrityskummi Jaakko Barsk ja HitLab Oy:n toimitusjohtaja Ahmed Shalaby Tampereen Technopoliksessa
Säännölliset tapaamiset, toisinaan tuntejakin kestävät keskustelut, tarpeen tullen puhelinsoitot iltamyöhään… Yrityskummi Jaakko Barskin ja yrittäjä Ahmed Shalabyn yrityskummisuhteesta on muotoutunut poikkeuksellisen tiivis, mutta molemmille osapuolille palkitseva.

Jaakko Barsk on liiketoiminnan konsulttiyhtiö JOBTECin toimitusjohtaja, ja hänen pitkällä urallaan yhdistyvät teollisuus, innovaatiot ja kansainvälinen markkinointi. Vientikaupan tehtävien takia hän on asunut perheineen muun muassa Malesiassa, Saudi-Arabiassa ja Yhdysvalloissa. Pirkanmaan Yrityskummit ry:hyn hän liittyi vuonna 2007.

– Halusin siirtää kokemustani ja tietotaitoani nuoremmille yrityksille, sillä niissähän meidän tulevaisuutemme on, Barsk kertoo.

Ahmed Shalaby on tamperelaistunut egyptiläinen sydänkirurgi, joka on ryhtynyt yrittäjäksi. Shalabyn yritys HITLab Oy eli Human Information Technology Laboratory yhdistää tietotekniikkaa, tekoälyä ja psykologiaa sovelluksiksi, jotka auttavat ihmisiä löytämään parhaat kykynsä ja siten myös itselleen sopivimmat alat. Shalabyn mukaan näin lisätään sekä ihmisten onnellisuutta että tehokkuutta, ja helpotetaan työvoiman kohtaanto-ongelmia.

– Tavoitteenamme on siis ratkaista talouden vakavia ongelmia samalla, kun autamme ihmisiä olemaan aidosti omia itsejään, Shalaby tiivistää.

Pirkanmaan Yrityskummien palvelut ovat yrittäjälle ilmaisia ja luottamuksellisia. Jokainen yrityskummisuhde on omanlaisensa, sillä se muotoutuu yrittäjän ja kummin tarpeiden ja toiveiden mukaan. Barskin ja Shalabyn mukaan heidän keskinäinen yrityskummisuhteensa on kaksisuuntainen oppimisprosessi ja win-win-tilanne molemmille.

– Minusta jokaisella yrityksellä pitäisi olla yrityskummi, ihan samaan tapaan kuin jalkapallojoukkue tarvitsee valmentajan. Yrityskummi on se, joka näkee yrityksen ja yrittäjän ulkopuolelta, antaa rakentavaa kritiikkiä ja kysyy juuri oikeat kysymykset. Toisinaan häntä tarvitaan ihan vain kuuntelijaksikin, Shalaby sanoo.

– Yrittäjät ovat usein aika yksin, etenkin alkuvaiheessa, jolloin tyypillisesti tehdään myös kaikkein suurimmat virheet. Jos yritys lähtee liikkeelle väärällä strategialla, se käyttää nopeasti rahansa loppuun, ja tarina päättyy siihen, Barsk sanoo.

Barsk ja Shalaby painottavat, että yrityskummin hankkiminen ei ole koskaan liian aikaista – mutta aivan liian monesti se tapahtuu turhan myöhään. Hyviä neuvoja kannattaa kysellä silloin kun ne ovat erityisesti tarpeen, siis yrityksen alkuvaiheissa, sen sijaan että sinnittelisi omin neuvoin mahdollisimman pitkään.

– Yrityskummit eivät ole ihmeidentekijöitä, jotka pystyisivät pelastamaan yrityksen siinä vaiheessa, kun mitään muuta ei enää tule mieleen, Barsk toteaa.

Shalaby huomauttaa vielä, että yrityskummiksi ei sovi kuka tahansa. Hyvältä yrityskummilta vaaditaan lahjakkuutta, karismaa ja tietämystä. Syvällinen yrityselämän kokemus on välttämätöntä.

– Kuten jalkapallossa: pelien katseleminen tuskin tekee kenestäkään erinomaista valmentajaa, mutta vuosien harjoittelu ja pelaaminen saattavat tehdäkin, Shalaby sanoo.

Jaakko Barsk ja Ahmed Shalaby

HITLabin tuotteita markkinoidaan kansainvälisesti, tällä haavaa Euroopassa. Potentiaalisia asiakkaita ovat viranomaiset ja julkinen sektori.

– Yrityskummin tärkein tehtävä vientivaiheessa on ymmärtää, miten eri kulttuureissa tehdään päätöksiä, mitä markkinoille pääsy vaatii ja miten ihmisiin tulee ottaa yhteyttä, Barsk kertoo.

Viennissä on myös tuhansittain käytännön asioita, jotka pitää ymmärtää ja osata hoitaa, joten yrityskummin kansainvälisestä kokemuksesta on tuntuvaa hyötyä. Parhaimmillaan yrityskummi vahvistaa ajattelutapaa, joka auttaa näkemään mahdollisuuksia siellä, missä muut näkevät vain hankaluuksia.

– Vienti lähtee liikkeelle innovaatioista, joissa on asiakkaan näkökulma mukana: teillä on tällainen ongelma, ja katsokaapa, meillä on siihen ratkaisu! Shalaby sanoo.

Barskin mukaan vapaaehtoiseen yrityskummitoimintaan satsaaminen olisi kelpo keino auttaa Suomen taloutta ja vientiä. Kummeja tarvittaisiin ehdottomasti lisää, jotta kokeneiden tietämys saataisiin paremmin käyttöön.

– Vaikka vain yksi yritys per konkari, sillä olisi jo suuri vaikutus, Barsk ehdottaa.

Miten yrityskummin saa: www.yrityskummit.net

Lue tämä artikkeli englanniksi >